Red Joan

De bejaarde Joan Stanley leidt een rustig en teruggetrokken bestaan in haar luxe huis in Londen. Aan dat rustige leven komt echter al snel een einde als zij op klaarlichte dag gearresteerd wordt voor verraad en spionage. Wie is deze vrouw? En wat was precies haar rol in die duistere jaren veertig? Red Joan is een wervelend, waargebeurd spionnendrama met de altijd fenomele Judi Dench in de hoofdrol.

Red Joan: de Granny Spy

De bejaarde Joan Stanley (Judi Dench) leidt een rustig en teruggetrokken bestaan in haar luxe huis in Londen. Ze doet haar boodschapjes, snoeit haar tuintje, leest boeken in een grote, luie stoel en leeft vooral een ‘doodnormaal’ leven. Niets doet dan ook vermoeden dat dit breekbare vrouwtje ooit één van de grootste en belangrijkste spionnen van de jaren ‘40 was - zelfs Joan’s bloedeigen zoon heeft geen wetenschap van de geschiedenis van zijn moeder. Wanneer Joan op klaarlichte dag wordt gearresteerd voor verraad en spionage, moet zij noodgewongen terugblikken op haar eigen, sinistere verleden. Heiligt het doel de middelen, of is het ‘goede’ soms misschien fout? Red Joan is een wervelend, waargebeurd spionnendrama met een spannend & onthutsend plot - én de altijd sublieme Judi Dench in de hoofdrol.

Must-see, omdat:

  • Judi Dench! Dame Judi Dench, welteverstaan, want deze fantastische actrice werd in 1988 onderscheiden met een benoeming tot Dame Commandeur in de orde van het Britse Rijk. Daarnaast won ze in haar roemrijke acteercarrière meer dan 60 awards en staan er minstens 200 nominaties op haar naam. Need we say more?

  • Deze film alle ingrediënten bevat die een goede film nodig heeft. Liefde, verraad, moord, politieke intriges, spanning en sensatie. En dat alles overgoten in een prachtig, kostuumrijk jasje. Smullen!

  • Je bij het kijken van Red Joan eigenlijk zélf een spion bent. Je duikelt van de ene onzekerheid in de andere en vraagt je vooral continu af: “Wie is deze vrouw en wat heeft ze nou precies gedaan?”

Film in feiten:

  • Red Joan is gebaseerd op het gelijknamige boek van de Britse auteur Jennie Rooney. Hoewel regisseur Trevor Nunn nooit eerder een film regisseerde (hij was vooral bekend als het hoofd van de Royal Shakespeare Company), besloot Nunn voor dit spionageverhaal een uitzondering te maken. Een wijze keuze, als je het ons vraagt.

  • De ‘echte’ Red Joan - oftewel Joan Stanley - heet eigenlijk Melita Norwood en staat in Groot Brittanië bekend als de ‘Granny Spy’. Norwood werkte maar liefst veertig jaar lang als spion voor de Russen, zonder dat de Britse overheid dit doorhad. Ze overleedt uiteindelijk op 2 juni 2005.

  • Regisseur Trevor Nunn - na het lezen van het boek over het leven van Melita Norwood - geobsedeerd was door de vraag: “Moeten we als mensen soms keuzes maken die groter zijn dan de loyaliteit die je voor je land kunt voelen, bijvoorbeeld omdat je denkt dat je zo oorlog kunt voorkomen?” Die intrigerende vraag leidde uiteindelijk tot deze film over Red Joan.

“Use your heart instead of your head.”

Joan Stanley