Dirty God

Spreading great stories

  • Nooit meer keuzestress: de mooiste films vind je in onze maandselectie

  • Extra verdieping via de filmclub, artikelen en inleidingen van experts

  • Naast je abonnement 30% korting op de huurcollectie

  • Altijd opzegbaar

14 dagen gratis, daarna €7,99 per maand

In de nieuwste film van Sacha Polak (Hemel, Zurich) maak je kennis met Jade: een jonge, alleenstaande moeder uit Londen. Na een tragisch ongeval moet ze leren leven met haar littekens. Dirty God is een aangrijpend portret van een sterke vrouw en haar weg naar (zelf)acceptatie.

Cinetree-founder Hanna Verboom over 'Dirty God'

Sociaal-realistisch drama met een eigen draai

Door Freija Roos

“I am flesh, bones. I am skin, soul. I am human, nothing more than human.” Dat is de tekst van het nummer dat de openingsscène van Dirty God ondersteunt. Het is een desoriënterend beeld waarin we een close-up zien van de zwaar aangetaste huid van hoofdrolspeelster Jade. De toon is gezet: in deze film worden confrontaties niet uit de weg gegaan, álles wordt in beeld gebracht. Wat volgt is een intrigerend en aangrijpend portret van een jonge, sterke maar kwetsbare vrouw. Na een zoutzuur aanval van haar ex-vriendje verandert haar leven drastisch. Ze weet zich niet meer goed te verhouden tot de buitenwereld; mensen kijken haar voortdurend na, ze wordt constant geconfronteerd met het feit dat haar hele zijn lijkt gereduceerd tot haar verminkte uiterlijk. Dit wordt pijnlijk duidelijk wanneer ze bij thuiskomst uit het ziekenhuis niet herkend wordt door haar dochtertje, die direct in huilen uitbarst.

Met Dirty God kan Sacha Polak zich bij Ken Loach en Andrea Arnold voegen, die bekend staan om hun sociaal-realistische films. Een stroming die geboren werd in Groot-Brittannië rond de jaren zestig, en bekend staat om het blootleggen van misstanden achter de façade van de maatschappij. Ellende, armoede, machtsmisbruik en ga zo maar door. Ze bestaan om de kijker te confronteren; om bewustzijn te bewerkstelligen. Film vormt een stem voor de ongehoorde en vaak ook onbegrepen groepen in de samenleving. Het fundament voor het genre ontstond nog eerder, eind jaren vijftig, in de vorm van een manifest waarin filmmakers zich losmaakten van de tot dan toe geldende restricties in de filmindustrie, de zogeheten ‘Free Cinema Movement’. De filmmakers pleitten voor een focus op de arbeiders, die door de dominerende middenklasse vaak over het hoofd werden gezien. Met een observerende stijl, waarbij gebruik wordt gemaakt van natuurlijk licht en geluid, speelden deze verhalen zich af tegen de achtergrond van grauwe industriële gebieden en kleine arbeidershuizen. Nog altijd leeft deze traditie voort in de filmwereld; uit de Free Cinema ontstond de ‘British New Wave’, die weer evolueerde tot het sociaal-realistische genre dat we nu kennen. Sacha Polak valt binnen het genre, maar maakt het ook eigen met haar abstracte, dromerige scènes en de aanwezige rol van muziek.

Een belangrijk element binnen deze stroming is het gebruik van ‘social actors’. Net als in Fish Tank en The Florida Project is voor Dirty God gekozen voor ongeschoolde acteurs. Zo is Vicky Knight, die de rol van Jade vertolkt, daadwerkelijk slachtoffer van een incident waaraan ze brandwonden over haar hele lichaam opliep. Zij heeft haar leven gewijd aan zelfacceptatie, en de obstakels die ze daarbij is tegengekomen zijn voelbaar in Dirty God. Ze vervult niet alleen de rol van Jade maar vertelt ook háár verhaal, gevisualiseerd via alledaagse en herkenbare scènes over het leven van een jonge vrouw in Londen. Sacha Polak trekt het verhaal hiermee veel breder, waardoor iedereen zich kan inleven in Jade.

Dit alles klinkt als het recept voor een zwaar en pessimistisch verhaal, maar integendeel: de film focust niet enkel op de weemoed, maar juist ook op de veerkrachtigheid van Jade. Ze lijkt haar plek te vinden en zichzelf te overwinnen. Dirty God gaat daarom bovenal over zelfacceptatie en eigenwaarde, en laat je achter met het besef dat het nastreven van een fysiek ideaalbeeld enkel tot een illusie lijdt.

Must-see, omdat:

  • 1. Er niet zomaar goed geacteerd wordt, maar de personages écht authentiek overkomen. Regisseur Sacha Polak wilde niet dat de acteurs hun teksten uit het hoofd zouden leren. Polak besprak de meeste scènes kort met ze, waarna de acteurs zelf verder mochten improviseren en hun eigen taal mochten gebruiken.

  • 2. De film een belangrijk onderwerp raakt. In Nederland komen zoutzuuraanvallen nog relatief weinig voor, in Londen juist steeds meer. Tussen 2012 en 2017 is het aantal aanvallen daar zelfs toegenomen van 77 tot 465 per jaar. Nu het gevaar steeds groter wordt, is het meer dan ooit van belang om de gevolgen voor slachtoffers bespreekbaar te maken.

  • 3. Dirty God als eerste Nederlandse film ooit werd geselecteerd voor het Amerikaanse Sundance Filmfestival.

Film in feiten

  • 1. De brandwonden van hoofdrolspeelster Vicky Knight zijn echt, maar ze liep deze niet op door een zoutzuuraanval. Op 8-jarige leeftijd werd Vicky slachtoffer van brandstichting en raakte voor 33% verbrand aan haar bovenlichaam.

  • 2. Regisseur Sacha Polak wilde dat de film realistisch en authentiek zou zijn; daarom vroeg ze haar castingdirector Lucy Pardee op zoek te gaan naar een meisje uit Londen met littekens. Dat casten op straat is iets waar Pardee steengoed in is. Zo castte ze ook de acteurs voor alle films van Andrea Arnold (American Honey, Fish Tank).

  • 3. Vicky Knight is in het dagelijks leven zelf verpleegster. Al op de middelbare school nam ze het, vanwege haar eigen brandwonden, op zich om anderen te waarschuwen voor de gevaren van vuur. Na een studie gezondheidskunde en sociale zorg is ze tegenwoordig werkzaam in het ziekenhuis waar ze jarenlang zelf werd behandeld voor haar brandwonden.

“What happened to you, has nothing to do with God you know.”

Naz (Dirty God)

Deze films werden ook geselecteerd door Hanna Verboom

Woman at War

Un Amour Impossible

Knight of Cups

The Hundred-Foot Journey

Wonder

Monk

God Only Knows

Ma vie de Courgette

Dolfje Weerwolfje

Hors Normes

School Life

That Sugar Film

Florence Foster Jenkins

Life Itself

Green Book

The Red Turtle

Slumdog Millionaire

170 Hz

Once

The Selfish Giant

Still Alice

A Late Quartet

De rouille et d'os

Mandela: Long Walk to Freedom

Young@Heart

Virgin Mountain

Jusqu'à la garde

I, Daniel Blake

Dheepan

L'Odyssée

Turist

Human

Life, Animated

A Bigger Splash

The Party

American Hustle

Doof Kind

So Help Me God

Captain Fantastic

La Grande Bellezza

Suffragette

45 years

Spreading great stories

  • Nooit meer keuzestress: de mooiste films vind je in onze maandselectie

  • Extra verdieping via de filmclub, artikelen en inleidingen van experts

  • Naast je abonnement 30% korting op de huurcollectie

  • Altijd opzegbaar

14 dagen gratis, daarna €7,99 per maand